Succès ! La NASA vient de lancer Perseverance dans sa mission vers Mars

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Une fusée transportant le rover martien le plus ambitieux jamais réalisé par la NASA a été lancée depuis le Cap Canaveral, en Floride, bien que son voyage crucial dans l’espace ne fasse que commencer.

Le rover Persévérance et son appareil d’atterrissage sont emballés dans le haut d’une fusée Atlas V de 197 pieds à Cap Canaveral, en Floride, jeudi matin. À 7 h 50 (heure de l’Est), les propulseurs d’appoint de la fusée ont été mis à feu et l’ont fait décoller de la rampe de lancement, amorçant ainsi un périple défoncé d’une heure vers la trajectoire orbitale pour amener le robot sur Mars.

S’il survit au voyage qui l’attend, le rover de la taille d’une voiture de la mission de 2,4 milliards de dollars US balayera et forera la roche martienne à la recherche de signes de vie extraterrestre, libérera de son ventre le tout premier hélicoptère interplanétaire et testera les technologies dont les humains auront besoin pour survivre sur la planète rouge.

 

 

La fusée doit accomplir une série de manœuvres complexes alors qu’elle traverse l’atmosphère terrestre à toute allure, en larguant les couches extérieures et en allumant les moteurs au bon moment pour pousser Persévérance sur sa trajectoire vers Mars.

Le lancement ne sera pas un succès tant que le vaisseau spatial du rover ne se sera pas séparé de l’étage supérieur de la fusée et n’aura pas entamé son voyage de sept mois à travers l’espace interplanétaire.

Voici comment le lancement devrait se dérouler :

  • Décollage, 7:50:00
  • Largage des propulseurs à poudre, 7:51:49
  • Largage du carénage de la charge utile, 7:53:27
  • Coupez le moteur du booster, 7:54:21
  • Séparer l’étage supérieur de la fusée du propulseur central, 7:54:27
  • Démarrer le moteur principal, 7:54:37
  • Couper le moteur principal, 8h01:39
  • Redémarrer le moteur principal, 8:35:21
  • Couper à nouveau le moteur principal, 8:42:59
  • Séparer le vaisseau spatial Mars rover de l’étage supérieur, 8:47:42
  • Commencer à évacuer l’excès de carburant de l’étage supérieur pour éviter une explosion, 9:14:02
  • Fin des opérations de lancement, 9:57:22

L’élan du lancement et la forte poussée de la rotation de la Terre devraient permettre à l’engin spatial de parcourir plus de 314 millions de miles pour atteindre Mars en février 2021. Un jetpack géant devrait descendre le rover en toute sécurité dans le cratère Jezero de Mars – un ancien delta de rivière qui pourrait abriter des traces de vie extraterrestre.

La persévérance est programmée pour rechercher ces traces – des roches anciennes contenant des signatures chimiques que seule la vie laisserait derrière elle – et préparer des échantillons pour un retour ultérieur sur Terre.

C’est le troisième lancement de juillet sur Mars. Les Émirats arabes unis et la Chine ont chacun lancé leur propre vaisseau spatial vers la planète rouge les 18 et 23 juillet. Les trois missions tentent de rejoindre la planète Mars alors qu’elle passe près de la Terre. Cela ne se reproduira pas avant 2022.

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