L’influence de la Seconde Guerre mondiale sur la technologie

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Le matin du 6 août 1945, à 8h15, heure locale, la première bombe atomique – dont le nom de code est « Little Boy » – a été larguée du B-29 « Enola Gay » sur la ville japonaise d’Hiroshima. C’était la première des deux seules fois où une arme atomique avait été utilisée en temps de guerre, et même si 75 ans plus tard l’événement reste controversé. Il témoigne du processus technologique qui a eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale.

Lorsque la guerre a éclaté le 1er septembre 1939 avec l’invasion de la Pologne par l’Allemagne, peu de gens auraient pu s’attendre aux sauts technologiques qui allaient se produire au cours des six années suivantes. Les historiens militaires se sont largement concentrés sur l’avancement des armes légères et le développement de chars d’assaut et autres machines à tuer de qualité supérieure, et pour cause.

La Seconde Guerre mondiale a été le premier conflit à voir l’utilisation d’avions à réaction, bien que ce ne soit qu’à partir de la guerre de Corée que les avions à réaction se sont réellement affrontés. La Seconde Guerre mondiale a vu l’introduction du fusil d’assaut et notamment du missile.

Cependant, ce conflit des plus horribles devrait également être rappelé pour les progrès réalisés pendant la guerre et qui sont encore visibles dans le monde aujourd’hui.

Le projet Manhattan

L’avancée la plus significative de la Seconde Guerre mondiale est sans conteste le projet ultra-secret de développement de la bombe atomique. Il n’est pas exagéré de dire qu’il a réellement impliqué les plus brillants esprits de la planète.

« L’importance du projet Manhattan en tant que progrès scientifique et technologique ne peut être surestimée », a déclaré le Dr David J. Ulbrich, professeur associé d’histoire militaire à l’université de Norwich.

« Les États-Unis devaient gagner la course contre le Japon et l’Allemagne pour créer une bombe atomique », a déclaré Ulbrich à TechNewsWorld.

« Cette priorité en temps de guerre a rendu le processus de recherche et de développement beaucoup plus rapide qu’en temps de paix », a-t-il ajouté. « La guerre a donc créé la motivation ultime de la crise et a ainsi supprimé les limites de l’argent et des ressources qui existaient en temps de paix »

replica of the Little Boy atomic bombUne réplique de la bombe atomique « Little Boy » dans la collection du Musée national de l’armée de l’air des États-Unis. [Photo par Peter Suciu]


Le projet a impliqué plusieurs centaines de milliers de personnes – y compris celles qui ont poussé les balais et gardé les scientifiques et autres personnels. C’était également l’entreprise militaire la plus coûteuse à ce moment de l’histoire.

« L’ensemble de ce projet a coûté environ 2 milliards de dollars en dollars des années 1940 – ce qui représente près d’un pour cent de toutes les dépenses américaines de 300 milliards de dollars pendant la Seconde Guerre mondiale », a expliqué Ulbrich.

« C’est un engagement massif de ressources pour une seule arme », a-t-il noté. « Pendant la Grande Dépression des années 1930, l’armée américaine n’avait même pas les moyens de fournir des armes légères pour la formation, ni de trouver l’argent nécessaire à la recherche et au développement d’avions et de navires de guerre »

Plus qu’un effort américain

Il est facile aujourd’hui de penser que le physicien théorique américain J. Robert Oppenheimer a mené les efforts, et on se souvient bien sûr de lui pour sa citation de la Bhagavad Gita en décrivant l’explosion du site de test Trinity au Nouveau Mexique le 16 juillet, « Maintenant, je suis devenu la Mort, le destructeur de mondes »

La technologie utilisée pour développer la bombe était remarquable, ainsi que l’effort international pour la créer.

« Le projet Manhattan était une entreprise véritablement monumentale et historique : la collaboration entre les gouvernements, l’industrie et la communauté scientifique, dans le but précis de développer des armes nucléaires pendant la Seconde Guerre mondiale, était sans précédent à l’époque et a réellement stimulé la R&D dans les domaines de l’énergie, de la technologie et d’autres secteurs de pointe », a suggéré Gilbert Michaud, professeur adjoint dans le programme de maîtrise en administration publique en ligne de la Voinovich School of Leadership and Public Affairs de l’université de l’Ohio.

« Par exemple, les leçons tirées de la fission nucléaire dans les années 1940 ont contribué, en partie, à faire de l’énergie nucléaire un atout viable pour la production d’électricité dans les années 1950 et jusqu’à ce jour », a déclaré Michaud à TechNewsWorld.

B-29 bomber BockscarLe B-29 a été le premier bombardier à disposer d’une cabine pressurisée, ce qui lui a permis de voler plus haut que les bombardiers précédents et d’éviter les canons antiaériens ennemis. Ce bombardier particulier, surnommé « Bockscar », a largué la deuxième bombe atomique — nom de code « Fat Man » — sur Nagasaki le 9 août 1945. Le gouvernement japonais se rendit sans condition le 15 août. L’avion fait partie de la collection du Musée National de l’Armée de l’Air des Etats-Unis. [Photo par Peter Suciu]


Les défis de la fabrication d’une bombe atomique impliquaient également de nombreuses questions scientifiques sur la manière dont les neutrons pouvaient être utilisés pour diviser les noyaux des atomes en plus petits fragments et provoquer des réactions en chaîne.

« Les défis concernent des questions technologiques sur la façon d’exploiter, de contrôler et de faire exploser l’incroyable puissance libérée par la fission des noyaux et la création de réactions en chaîne », a déclaré Ulrich.

La naissance de l’ordinateur et plus encore

Sans le projet Manhattan, il est douteux que l’Internet d’aujourd’hui existerait – et pas seulement parce que les origines de l’Internet étaient d’assurer qu’un réseau informatique décentralisé puisse survivre à une attaque atomique. Mais le projet a également été le catalyseur du développement des ordinateurs.

« Le processus de test, d’observation, d’analyse, de réplication et d’enregistrement de la science et de la technologie derrière la bombe atomique a nécessité la création de nouvelles méthodes et de nouveaux dispositifs », a ajouté Ulrich. « Par exemple, les chercheurs devaient faire des calculs mathématiques plus rapides et plus précis que ce que pouvaient faire les humains, et les ordinateurs ont fourni la réponse. Les ordinateurs pouvaient faire des calculs 24 heures sur 24 sans se soucier des erreurs dues à la fatigue ou aux erreurs humaines »

Les premiers ordinateurs utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale étaient de gigantesques appareils analogiques, mais leur succès dans le cadre du projet Manhattan et de nombreuses autres activités en temps de guerre a permis à ces machines d’évoluer dans l’après-guerre.

« Les ordinateurs analogiques ont fait place aux ordinateurs numériques qui ont été développés plus tard dans les années 1940 », a expliqué Ulrich.

« Les développements scientifiques et technologiques utilisés pour diviser les atomes à des fins militaires ont également jeté les bases de l’exploitation de cette même puissance à des fins pacifiques dans l’ère de l’après-guerre », a-t-il ajouté.

D’autres leçons tirées des expériences du projet Manhattan ont permis de développer des applications non militaires en médecine et en science, comme les traitements du cancer par radiations, une meilleure compréhension de la photosynthèse et une meilleure compréhension des effets des radiations sur l’environnement.

C’est ce que nous, spécialistes des politiques, appelons un « événement de focalisation », c’est-à-dire la façon dont une crise, telle que la guerre, et les efforts du projet Manhattan en particulier, ont contribué à attirer l’attention, à susciter de nouveaux développements et à accélérer l’établissement de nouvelles priorités », a déclaré M. Michaud. « Le projet Manhattan a fait boule de neige avec la loi sur l’énergie atomique de 1946, des avancées plus importantes dans le domaine de la technologie et de la production d’électricité, et même la création de sites de recherche qui fonctionnent encore aujourd’hui, comme le laboratoire national d’Oak Ridge du ministère américain de l’énergie au Tennessee »

Sur la route

Bien sûr, le Projet Manhattan était l’un – bien que majeur – des efforts déployés pour assurer la victoire sur les maux de l’Allemagne nazie et du Japon impérial. L' »Arsenal de la démocratie » concernait autant les camions que les chars ou les canons. En fait, il faut noter que l’invasion de l’Union soviétique par l’Allemagne en 1941 a été menée avec plus de chevaux que l’empereur français Napoléon n’en avait utilisé en 1812.

Les États-Unis ne comptaient pas sur les chevaux, mais sur la puissance de GM, Ford, Chrysler et d’autres. Ces efforts ne peuvent être surestimés !

« De nombreux chercheurs ont souligné que le GMC de 2,5 tonnes était l’un des principaux facteurs de la réussite des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale », a déclaré John Adams-Graf, rédacteur en chef du magazine
Military Vehicles.

Alors que les Allemands ont perfectionné le style de guerre blindé « Blitzkrieg », les Alliés ont perfectionné les armées mobiles sur de grandes distances », a déclaré Adams-Graf à TechNewsWorld.

De plus, comme les Allemands l’ont découvert, notamment lors de l’offensive de la Bataille des Ardennes en 1944, les chars d’assaut ne suffisent pas si on ne peut pas les alimenter en carburant. C’est là que les camions alliés se sont avérés si essentiels pour assurer le ravitaillement des troupes.

GMC truck in the National World War II Museum in New Orleans Tandis que les chars d’assaut livraient bataille, ce sont des camions comme ce GMC qui ont transporté les soldats et le matériel vers le front. Cet exemple se trouve dans la collection du Musée national de la Seconde Guerre mondiale à la Nouvelle-Orléans. [Photo par Peter Suciu]


« Une armée basée sur des véhicules blindés nécessite beaucoup de carburant et de soutien », a déclaré M. Adams-Graf. « Plus ils s’éloignent de leur base de ravitaillement, plus ils deviennent vulnérables. Les camions ont rendu possible les longues lignes de soutien logistique »

Les Allemands n’avaient peut-être pas les camions, mais ils avaient l’Autobahn, que les planificateurs militaires américains ont vu – et elle a également servi de modèle pour le plan routier national élaboré dans les années 1950. Quiconque fait un long voyage en voiture doit se rappeler que c’est aussi le résultat d’innovations développées et étudiées pendant la guerre.

Voler haut

La technologie des avions a connu des avancées considérables au cours de la Seconde Guerre mondiale, notamment dans le développement des avions à réaction.

« Le développement des avions et des armes a progressé de façon exponentielle pendant la Seconde Guerre mondiale. Les principales avancées ont été les moteurs à réaction, les bombes guidées, les missiles air-air et surface-air, les missiles de croisière, les radars et les hélicoptères opérationnels », a expliqué Jeff Duford, conservateur du Musée national de l’armée de l’air des États-Unis.

Ce n’était pas seulement la capacité de voler plus vite ou d’être mieux armé. Une partie de la technologie a véritablement créé l’ère des jetsetters et c’est ce qui a permis aux touristes d’explorer le monde comme jamais auparavant. Mais il fallait d’abord surmonter un problème sérieux.

German Me262Le Me262 allemand a été l’un des premiers avions de combat à réaction à avoir réussi. Bien qu’il n’ait pas changé l’issue de la Seconde Guerre mondiale, il a ouvert la voie aux chasseurs à réaction de la Guerre froide. Cet exemple se trouve dans la collection du Musée national de l’armée de l’air américaine. [Photo par Peter Suciu]


« Alors que les avions volaient de plus en plus haut, les limites du corps humain à haute altitude devenaient un problème croissant », a déclaré Duford à TechNewsWorld.

« Dans les années 1930, le personnel de l’armée de l’air américaine à Wright Field, Ohio, a développé des solutions à ce problème, dont l’une était la pressurisation des cabines », a-t-il ajouté. « À la fin de la Seconde Guerre mondiale, des avions de pointe comme le B-29 Superfortress ont été pressurisés, ce qui a considérablement augmenté le confort, l’efficacité et l’endurance de l’équipage. »

Premier pas vers la lune

Il faudra encore 25 ans avant que Neil Armstrong fasse le premier petit pas pour un homme sur la lune, mais le saut de géant vers la lune a sans doute commencé en 1944 lorsque l’Allemagne nazie a développé ses fusées V-1, qui ont été utilisées dans une campagne de terreur contre Londres.

Ni le V-1 ni son successeur, le V-2, n’ont été les armes miracles qui ont permis aux Allemands de renverser le cours de la guerre, mais cette technologie a été utilisée par les Soviétiques et les Américains dans les premiers temps de la course à l’espace.

« Sur le plan pratique, les fusées V-2 allemandes de la Seconde Guerre mondiale ont préfiguré les missiles balistiques intercontinentaux de l’époque de la guerre froide », a noté Ulrich.

« Elles ont également ouvert la possibilité d’envoyer des véhicules fabriqués par l’homme en dehors de l’atmosphère terrestre et peut-être même sur la lune », a-t-il ajouté.

« Il est juste de dire que la fusée allemande V-2 de la Seconde Guerre mondiale était un ancêtre technologique des fusées Saturn géantes du programme lunaire de la NASA », a suggéré le Dr Douglas Lantry, historien au Musée national de l’armée de l’air américaine.

« [Les fusées] partageaient l’aspect fonctionnel de base des propergols liquides en grande quantité mélangés et allumés pour créer une poussée formidable », a déclaré M. Lantry à TechNewsWorld.

« Leur différence la plus importante était que le V-2 était un missile balistique et une arme de terreur, tandis que la Saturne multi-étages, beaucoup plus puissante, était un lanceur spatial utilisé pour l’exploration pacifique », a ajouté M. Lantry.

Sur le plan de la méthodologie scientifique, les fusées allemandes V-1 et V-2 ont également ouvert la voie à des processus de résolution de problèmes.

German V2 rocket La fusée allemande V2 a apporté la destruction à Londres, mais la technologie derrière elle a aidé à amener un homme sur la lune. Cet exemple capturé se trouve dans la collection du Musée national de l’armée de l’air des États-Unis. [Photo par Peter Suciu]


« Les ingénieurs allemands comme Wernher von Braun ont pris les connaissances et les leçons pendant la Seconde Guerre mondiale et les ont ensuite appliquées à des projets plus importants et plus ambitieux après la fin de la guerre », a déclaré Ulrich.

« Oui, les ingénieurs et les scientifiques ont développé de nouveaux gadgets, mais plus important encore, ils ont adapté des habitudes d’esprit qui leur ont permis de penser à des innovations plus grandes, plus rapides et plus lointaines que la portée de 200 miles des fusées V-2, le plafond de vol de 55 miles et la vitesse de 3 850 miles par heure », a expliqué Ulrich.

Ce n’était vraiment pas si loin des fusées plus grosses et plus rapides utilisées pendant la guerre froide.

« Saturn a bénéficié du talent d’ingénierie, d’organisation et de promotion de von Braun, qui a également développé le V-2. La recherche et le développement d’après-guerre, utilisant de vastes ressources américaines, a permis à von Braun de devenir le principal créateur des fusées qui ont envoyé des astronautes sur la lune », a déclaré Lantry.

Des épées aux socs de charrue

Le véritable impact durable des avancées technologiques de la Seconde Guerre mondiale se voit dans la capacité à transporter des avions commerciaux à travers le monde, dans les bateaux de croisière toujours plus grands (du moins si cette industrie est capable de survivre à la pandémie de Covid-19) et bien sûr dans les énormes gratte-ciel que l’on voit dans les villes du monde entier.

Avec la paix est apparu un nouveau monde de possibilités qui a conduit à l’Internet et à bien d’autres choses encore.

« Les incroyables réalisations scientifiques et technologiques de la Seconde Guerre mondiale ont ouvert les yeux des gens sur ce qui pouvait être développé ou inventé, avec suffisamment de ressources et d’engagement », a déclaré Ulrich.

Pour dire les choses simplement, aucun problème ne semblait trop difficile ou trop important à résoudre.

« Les scientifiques et les ingénieurs sont devenus ce qui équivalait aux grands prêtres dans une religion matérialiste qui vénérait les gadgets et les concepts », a ajouté Ulrich. « D’autres activités, telles que l’amélioration des processus de fabrication ou la construction de banlieues, de réseaux autoroutiers inter-États et de maisons bon marché, étaient également beaucoup plus faciles à concevoir.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’Amérique a trouvé des moyens de construire 1 200 grands navires de guerre, 300 000 avions, 675 000 camions « deuce and a half » et 25 milliards de munitions de calibre 30. Pendant ce temps, ils ont fait des recherches et développé la bombe atomique. Ainsi, les années d’après-guerre ont vu les Américains mettre rapidement leurs techniques de guerre au service de projets massifs en temps de paix »



Peter Suciu est reporter pour le réseau ECT News Network depuis 2012. Ses domaines de prédilection sont la cybersécurité, les téléphones portables, les écrans, les médias en streaming, la télévision payante et les véhicules autonomes. Il a écrit et édité pour de nombreuses publications et sites web, dont Newsweek, Wired et FoxNews.com.
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